Plakaty są wyrobami poligraficznymi o druku jednostronnym. Mogą mieć charakter propagandowy, reklamowy, informacyjny, itp. Treść decyduje o formie prezentacji i rozłożeniu grafiki.

Plakaty propagandowe i polityczne  były popularne w okresie wojennym i zachęcały młodych ludzi do wstąpienia w wojskowe szeregi.

Plakaty filmowe są znana formą reklamy produkcji kinowej. Można je spotkać głównie w kinach, a także przy przystankach, na billboardach. Ich zadaniem jest zachęcenie poprzez grafikę, postać bohatera i inne triki wizualne do wybrania się na seans filmowy.

Istnieją także plakaty turystyczne, które stanowią reklamę agencji turystycznych. Ich celem jest oddziaływanie na zmysł wzroku, a zarazem na wyobraźnię.  Najczęściej przedstawiają one urokliwe widoki wybranych miejsc. Informują również o atrakcjach przeznaczonych dla turystów, formach spędzania wolnego czasu. Mogą to być widoki natury, krajobrazy, popularne zabytki.

Wyróżnia się także plakaty naukowe, które są formą prezentacji naukowej, zapowiedzią wykładu, konferencji. Nie są informacją ani reklamą.

Częstą formą reklamy są plakaty reklamowe promujące produkty lub asortyment sklepowy. Zachęcają klienta do zakupów przez promocje cenowe. Mogą mieć formę billboardów.

Plakaty muzyczne posiadają różne formy. Mogą przedstawiać artystów podczas koncertu lub sesji zdjęciowej albo logo zespołu czy okładkę płyty lub reklamujące koncerty.

Ciekawym rozwiązaniem są plakaty motywacyjne. Zwykle umieszczone są w firmach, biurach, salach sportowych, wykładowych. Często używa się schematu: napis, grafika i tło, dzięki czemu afisz jest łatwo dostrzegalny. Mają one na celu zmotywowanie odbiorcy do konkretnego działania.